Récord mundial: científicos descubren roedor a 6.700 metros de altura en la región [FOTOS]

Récord mundial: científicos descubren roedor a 6.700 metros de altura en la región [FOTOS]

24 Marzo 2020

El hallazgo maravilla a científicos de todo el planeta, ya que demuestra que se ha subestimado los límites de distribución y las capacidades fisiológicas de los roedores y de los mamíferos en general.

Equipo El Nortero >
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Un grupo de expedicionistas liderados por un equipo de expertos de la Universidad Austral descubrieron una especie de roedor a más de 6.700 metros de la altura en la región de Antofagasta, lo que representa un verdadero récord mundial.

El descubrimiento se realizó en el Volcán Llullaillaco, el cual es conocido por producir explosiones periódicas y  por su altura de 6.739 metros sobre el nivel del mar. Justamente, en lo más alto de este coloso, fue donde se capturó con las manos un pequeño roedor conocido como ratón orejudo amarillento (Phyllotis xanthopygus rupestris).

El contingente de especialistas indicó que este roedor mide alrededor de 13 centímetros, y se reconoce por sus grandes orejas y vientre color gris, vive en Perú, oeste de Bolivia, este de Chile y oeste de Argentina y hasta este hallazgo, solo se relacionaba con alturas no superiores de 5.600 msnm.

Al respecto el Dr. Guillermo D’Elia, uno de los investigadores involucrados, contó que se capturaron diversos ejemplares usando trampas tipo Sherman, que son cajas rectangulares de aluminio con una sola entrada, las cuales son usadas para capturar mamíferos pequeños, pero la captura del roedor a más altura, en la cima del volcán, fue realizada directamente con las manos.

EXPEDICIÓN

En una expedición anterior en el volcán Llullaillaco, los investigadores colectaron roedores,  pero jamás a la altura que se ha reportado ahora, dijo el Dr. D’Elia, quien es académico del instituto de Ciencias Ambientales y Evolutivas de la Universidad Austral de Chile y del programa de Doctorado en Ciencias mención Ecología y Evolución de la misma casa de estudios.

“Lo más sorprendente de nuestro descubrimiento es que sobrepasa holgadamente los registros altitudinales anteriores, tanto de la especie, como de todos los demás mamíferos. A 6700 metros sobre el nivel del mar no hay vegetación, las temperaturas son extremas y hay poco oxígeno. Es un gran desafío para un mamífero vivir ahí, explicó D’Elia,

El hallazgo maravilla a científicos de todo el planeta, ya que demuestra que se ha subestimado los límites de distribución y las capacidades fisiológicas de los roedores y de los mamíferos en general.

NECESIDAD DE MÁS INVESTIGACIÓN

Por su parte el director del Programa de Doctorado de Ecología y Evolución de la Universidad Austral de Chile, Dr. Juan C. Opazo, también formó parte del descubrimiento y comentó sobre la poca información de  aspectos básicos de la fauna chilena, tan elemental como saber cuáles son las especies que habitan en determinada área. “En este descubrimiento también estuvo involucrado un estudiante de nuestro programa doctoral, Marcial Quiroga-Carmona, lo cual nos da una gran satisfacción ya que incentiva a nuevas generaciones a continuar este tipo de investigaciones”, comentó Opazo.

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